Se chauffer

Comment utilise-t-on l’énergie?

Depuis toujours, l’Humanité utilise l’énergie pour vivre mieux. Aujourd'hui, notre confort et nos besoins ont beaucoup augmenté. Mais les trois utilisations principales de l'énergie restent les mêmes: se chauffer, se déplacer, et faire fonctionner nos outils.

Les trois utilisations principales de l’énergie

Se chauffer

L’été ne dure pas toute l’année. Et même dans les pays chauds, les nuits peuvent être fraîches. C’est pourquoi les feux de cheminée, les chaudières à charbon, à mazout ou à bois, les radiateurs électriques et les pompes à chaleur nous sont bien utiles !

Se déplacer

Que ce soit pour aller à l’école, travailler ou voyager, nous passons énormément de temps à nous déplacer : à pied, en train, en voiture, en avion, en tram, à cheval ou en bateau.

Faire fonctionner des outils

Nous vivons entourés de milliers d’appareils qui ont besoin d’énergie pour fonctionner. Chez toi, tu allumes la lumière, tu ouvres le frigo, tu mets ta vaisselle sale dans une machine… Sans parler des téléphones portables, tablettes et ordinateurs qui doivent sans cesse être rechargés !

Pour les expert·es

Les transformations de l’énergie
Toute l’énergie chimique contenue dans le pétrole ou dans un sandwich est transformée en mouvement et en chaleur. Ainsi, la quantité d’énergie totale reste la même. Pour faire simple, on pourrait dire: Énergie chimique = Énergie mécanique + Énergie thermique.
En effet: Quand une voiture roule, elle transforme l’énergie contenue dans l’essence en énergie mécanique, pour avancer. Cependant, son moteur chauffe. Dans certains véhicules, 80% de l’énergie est transformée en chaleur plutôt qu’en déplacement ! Le même phénomène se produit avec les appareils électriques ou les anciennes ampoules. Ils chauffent, ce qui implique la “perte” d’une part de l’énergie. Cela est aussi vrai en ce qui concerne notre alimentation. Notre corps transforme les aliments pour que nous puissions bouger, réfléchir… mais aussi pour nous garder à une température d’environ 37°C.

Mesurer l’énergie
Pour accomplir une action, on utilise de l’énergie. Il existe une équation assez simple pour mesurer l’énergie sollicitée, quelle que soit sa forme.
Pour calculer la quantité d’énergie consommée, on multiplie la puissance (intensité de l’action) par la durée de cette action : Énergie = Puissance x Temps

Les unités de l’énergie
Il est possible de comparer les formes d’énergie, mais ce n’est pas tout simple. Avant le 19e siècle, les scientifiques n’avaient pas encore réalisé que l’énergie se présentait sous différentes formes. À l’époque, on mesurait donc chaque chose de manière différente. Ce n’est qu’en 1850 que les scientifiques ont découvert qu’une unité unique pouvait être utilisée pour toutes les énergies: le joule.
Ainsi, les différentes formes d’énergies sont mesurées de deux manières: avec des unités propres, ainsi qu’avec une unité commune, le joule, lié à la formule ci-dessus (Énergie = Puissance x Temps).

Le joule, l’unité commune
Grâce à la formule ci-dessus, il est possible de calculer des équivalences. Par exemple, on estime qu’une plaque de chocolat au lait contient autant d’énergie que 150 grammes de bois ou 300 grammes de viande. Cela correspond aussi à l’énergie dépensée par un cheval qui tire une charrette pendant une heure, soit plus de 2,3 millions de joules.

1 joule
= l’énergie nécessaire pour soulever 100 grammes d’un mètre.

1’000 joules = l’énergie nécessaire pour soulever 100 kilos d’un mètre

 

 

76 C'est le nombre de kilos de CO2 capturés chaque seconde par les forêts dans le monde.
65% C'est la proportion d’énergie consommée par une famille pour se chauffer (chauffage).
3 En Suisse on compte trois utilisations principales de l'énergie : se chauffer, se déplacer et faire fonctionner des outils.
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Les 9 énergies